het eiland Rab

Rab is het meest zuidelijke eiland aan de Noord-Adriatische kust met een oppervlakte van ongeveer 91000 km². In de schaduw van de imposante Velemit berg en in de schoot van de heuvel Kamenjak met zijn ruwe, ruige landschap is dit eiland helemaal niet wat het op het eerste zicht lijkt. Laat je dus niet misleiden door het ruwe gezicht van deze koningin van de Adriatische zee. De ruwe rug van de Kamenjak, die het eiland en zijn zachte microklimaat beschermt tegen de Bora winden in de winter, doemt onheilspellend op wanneer de ferry het eiland nadert. Maar schijn bedriegt, want al na enkele minuten maakt het maanlandschap van de Kamenjak plaats voor weelderig groene pijnboombossen.

Alhoewel het naburige eiland Hvar de titel van meest zonnige eiland claimt, moet Rab zeker niet onderdoen met 2600 zonuren per jaar.Temidden van de mediterrane vegetatie kan je genieten van het tsirpen van krekels, terwijl de ochtend vaak gevuld is met de geur van de pijnboombossen en de gevarieerde inheemse vegetatie. Tijdens de zomermaanden blaast de zachte Mistralwind uit het Zuiden broodnodige verfrissing het eiland in terwijl in de winter de ruige Kamenjakheuvel het eiland bescherming biedt tegen de Bora. Het resultaat is een aangenaam microklimaat, verfrissend in de zomer en verkwikkend en zacht in de winter, temidden van altijdgroene bossen. Rab is omzoomd door een gordel van kleine eilanden en kliffen, die je best verkent met een eigen bootje. Rust en privacy gegarandeerd. De helderblauwe golven van de adriatische zee die het eiland omarmen maken het volledige eiland trouwens ook uiterst geschikt voor zwemmen. Het uitgebreide aanbod aan adembenemende stranden bevat voor ek wat wils: van toeristisch en uitgerust met alle comfort tot ruw, onontgonnen en verdoken.

De geschiedenis van de vroegere hoofstad van Rab, die het eiland ook zijn huidige naam gegeven heeft, gaat terug tot het Romeinse Rijk. In die tijden gekend als Arba, afgeleid van het Latijnse Arb dat staat voor ’groen, bebost’. Rab’ s oude centrum met traditionele kalkstenen huizen, gehouwen uit de buik van de Kamenjak heuvel, zijn zeker het bezoeken waard. Ook de moeite zijn de vier ’belforten’ van Rab. De monumenten in het oude centrum, terug te vinden op elke postkaart, die de stad vanuit de lucht de aanblik van een zeilschip geven, zijn het uithangbord van het eiland. Naast de oude stad telt Rab nog een aantal kleinere dorpjes: Supetarska Draga, Lopar, Banjol, Barbat en Mundanije te Palit. Het eiland telt een 9000 inwoners, dat in de zomer natuurlijk wordt aangevuld met de talrijke toeristen. Maar zelfs in hoogseizoen ademt het eiland nog altijd een sfeer van gezellige drukte uit, zonder daarbij de indruk te wekken overspeoeld te worden door toeristen. Toerisme is de voornaamste bron van inkomsten voor de inwoners van dit kleine eiland en dit al sinds zeer lang. In 1889 al verklaarde de raad van notabelen van het eiland Rab als ’stad van toerisme’. Naast toerisme vormen ook de olijf- en wijngaarden en visvangst een belangrijke bron van inkomsten voor Rab.